04
Aug
2022

ทั้งหมดบนเรือ Elephant Express ของบอตสวานา

ขอทาน Okavango ทางตะวันออกของบอตสวานามีช้างมากพอๆ กับที่มีคน นำไปสู่ความขัดแย้งที่พวกเขาทั้งสองอาศัยอยู่ในพื้นที่ใกล้เคียง วิธีแก้ปัญหาง่ายๆ อย่างรถบัสช่วยได้ไหม

เมื่อ 4 ปีที่แล้ว พ่อของ Nthoboga Samokwase เดินทางจากทุ่งนาซึ่งปกติแล้วเขาจะพักในฤดูทำนาไปยังบ้านของเขาในหมู่บ้านที่อยู่ห่างออกไป 7 กม. (4.3 ไมล์) เมื่อเขาเผชิญหน้ากับช้าง

“เราสงสัยว่าช้างอาจโจมตีเขาในขณะที่เขาไม่รู้ตัวหรือเขาไม่สามารถวิ่งได้เพราะอายุมาก” สมโภชน์กล่าว เขาถูกช้างเหยียบย่ำและรีบนำส่งโรงพยาบาล แต่ประกาศว่าเสียชีวิตเมื่อมาถึง “เป็นวันที่เศร้ามาก” สมโภชน์เล่า

จนกระทั่งเมื่อไม่นานนี้ สมโภชน์กลัวว่าลูกชายของเธอจะต้องเผชิญกับชะตากรรมที่คล้ายคลึงกันกับพ่อของเธอ ขณะที่พวกเขาเดินในแต่ละวันเกือบ 4 กม. (2.5 ไมล์) จากคอกปศุสัตว์ของพวกเขาไปยังโรงเรียนประถมในท้องที่ของพวกเขา ทางม้าลายที่ช้างเหยียบย่ำตลอดทาง

ฉันไม่กลัวที่จะสูญเสียลูกชายของฉันจากการเผชิญหน้ากับช้างอีกต่อไป – Nthoboga Samokwase

แต่ตอนนี้ เมื่อเธอใช้เวลาช่วงบ่ายในบ้านกกตามแบบฉบับของเธอหลังจากทำงานมาทั้งวันปลูกข้าวฟ่างและข้าวโพดในทุ่ง สมกวาเสะ วัย 28 ปีมั่นใจว่าลูกชายสองคนของเธอจะได้รับการขนส่งอย่างปลอดภัยในเส้นทางเดียวกัน

Samokwase อาศัยอยู่ใน Gonutsuga ซึ่งเป็นหนึ่งใน 13 หมู่บ้านในเขตขอทาน Okavango ทางตะวันออกของบอตสวานา ซึ่งเป็นภูมิภาคที่ช้างและประชากรมนุษย์มีจำนวนเกือบเท่ากัน โดยช้างเกือบ 15,000 ตัวอาศัยอยู่เคียงข้างกับมนุษย์จำนวนมากที่สุด

เป็นเวลาหลายทศวรรษแล้วที่พื้นที่ดังกล่าวเป็นพื้นที่ที่มีความขัดแย้งระหว่างคนกับช้าง แต่เมื่อ 2 ปีที่แล้ว รถบัสเอเลเฟนท์ เอ็กเพรส ได้เปิดดำเนินการเพื่อส่งเด็กและเจ้าหน้าที่สาธารณสุขข้ามฟากทางเดินของช้าง เพื่อจำกัดความเสี่ยงต่อมนุษย์

ผลลัพธ์ที่ได้มีแนวโน้ม สมาชิกในชุมชนและสมาชิกในทีมของ Ecoexist กล่าวว่าความเสี่ยงที่จะถูกช้างเหยียบย่ำลดลง ในขณะที่การเข้าถึงการรักษาพยาบาลและการเข้าเรียนในโรงเรียนเพิ่มขึ้น

ยิ่งไปกว่านั้น ความกลัวและความวิตกกังวลของคนในท้องถิ่นก็ลดลง “ฉันไม่กลัวที่จะสูญเสียลูกชายของฉันจากการเผชิญหน้ากับช้างอีกต่อไป” สมกวาเสะกล่าว

เมืองช้าง

บอตสวานาเป็นบ้านของช้างประมาณ 130,000ตัว ซึ่งเป็นประชากรที่ใหญ่ที่สุดของประเทศใดๆ ตามรายงานฉบับ หนึ่ง สัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดมหึมามีส่วนรับผิดชอบต่อการเสียชีวิตของมนุษย์ 67 รายระหว่างปี 2552 ถึง 2562 ซึ่งเป็นจำนวนเหยื่อที่เกิดจากสัตว์ป่าในบอตสวานามากที่สุด และมีผู้ได้รับบาดเจ็บ 26 ราย สูงเป็นอันดับสองรองจากเสือดาว

ประชากรมนุษย์ที่ เพิ่มขึ้น ในภาคตะวันออกของขอทานได้เปลี่ยนพื้นที่ป่าให้เป็นทุ่งนามากขึ้น ในขณะที่จำนวนช้างเพิ่มขึ้นสามเท่า ในช่วงสอง ทศวรรษที่ผ่านมา ทำให้เกิดความขัดแย้งระหว่างคนกับช้างที่ร้ายแรงขึ้นเรื่อยๆ ความจำเป็นในการแก้ปัญหาเพื่อขยายการอยู่ร่วมกันเป็นเรื่องเร่งด่วน

Nyambe Nyambe ผู้อำนวยการเขตอนุรักษ์ Kavango-Zambezi Transfortier Conservation Area ( KAZA ) ซึ่งเป็นพื้นที่อนุรักษ์ที่ใหญ่ที่สุดในโลกซึ่งครอบคลุมแองโกลา บอตสวานา นามิเบีย แซมเบีย และซิมบาเวกล่า วว่า “ความจริงก็คือจำนวนช้างที่กระจุกตัวอยู่ในบอตสวานามากเกินไป” .

Okavango Delta ขนาด 2 ล้านเฮกตาร์ (7,000 ตารางไมล์) ตั้งอยู่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของประเทศ แหล่งมรดกโลกเนื่องจากภูมิประเทศที่เป็นเอกลักษณ์ของสามเหลี่ยมปากแม่น้ำในพื้นที่กว้างใหญ่และพื้นที่ชุ่มน้ำที่กว้างขวาง จึงเป็นที่ราบที่สำคัญสำหรับประชากรช้างในบอตสวานา ซึ่งอพยพไปที่นั่นเพื่อเข้าถึงแหล่งน้ำ

Elephant Express เปิดตัวในปี 2020 มีวัตถุประสงค์เพื่อให้บริการหมู่บ้านต่างๆ เช่น Samokwase ซึ่งอยู่ในทางเดินระหว่างสามเหลี่ยมปากแม่น้ำและทุ่งช้างที่ขยายไปทางเหนือถึงชายแดนนามิเบีย

เป้าหมายหลักของมันคือ “ลดความขัดแย้งและส่งเสริมการอยู่ร่วมกัน” Othusitse Mosupi ผู้ประสานงานภาคสนามของ Ecoexist ที่ไม่แสวงหาผลกำไรซึ่งดูแลยานพาหนะกล่าว

หมู่บ้านทั้ง 6 แห่งที่ครอบคลุมโดยความคิดริเริ่มนี้ได้รับการคัดเลือกเนื่องจากพวกเขาได้เห็นความขัดแย้งระหว่างคนกับช้างมากที่สุด Mosupi อธิบาย ตามแหล่งข้อมูลในท้องถิ่นหลายแห่ง ประมาณปีละสองครั้งโดยช้างในพื้นที่สามเหลี่ยมปากแม่น้ำนี้ กรมสัตว์ป่าและอุทยานแห่งชาติ (DWNP) กล่าวว่า Ngambiland ซึ่งเป็นเขตกว้างที่มีพื้นที่สามเหลี่ยมปากแม่น้ำตก บันทึกการเสียชีวิตของมนุษย์สามคนและการบาดเจ็บของช้างในปี 2019 และการเสียชีวิตสี่ครั้งและการบาดเจ็บสองครั้งในมนุษย์ในปี 2020

ปัจจุบันมีรถมินิบัสสองคันครอบคลุมระยะทาง 200 กม. (124 ไมล์) ระหว่างหมู่บ้าน Seronga และ Guidgwa ซึ่งตั้งอยู่ที่ปลายรูปตัววีของแม่น้ำ Okavango การขนส่งสาธารณะเป็นสิ่งที่หาได้ยากในที่นี้ ทำให้สมาชิกในชุมชนต้องสัมผัสกับช้าง การตั้งถิ่นฐานเล็กๆ หลายแห่งในระหว่างนั้นยังห่างไกลจากบริการต่างๆ เช่น โรงเรียนและโรงพยาบาล ซึ่งหมายความว่ารถประจำทางจะได้รับประโยชน์เพิ่มเติม

การอยู่ร่วมกันที่ไม่สบายใจ

ความหวาดกลัวช้างเป็นตัวกำหนดพฤติกรรมประจำวันของผู้คนนับพันที่อาศัยอยู่ในหมู่บ้านที่อยู่ริมฝั่งแม่น้ำ Okavanga มาอย่างยาวนาน ชาวบ้านจะอยู่บ้านหลังพระอาทิตย์ตกดินเพื่อหลีกเลี่ยงช้างที่เดินเตร่ไปมาในพื้นที่เพื่อหาอาหารและน้ำ พบรอยเท้าของพวกเขา และเล็มหญ้าบนที่ดินและพืชผลในเช้าวันรุ่งขึ้น

การทำลายพืชผลเป็นอีกที่มาของความตึงเครียดระหว่างผู้คนและช้าง: ระหว่างปี 2552 ถึง 2558 ช้างดำเนินการตรวจค้นพื้นที่เพาะปลูกในแปลงขอทาน 1,518 ตัว ทำลายพืชผลที่เกษตรกรและครอบครัวของพวกเขาต้องอาศัยอาศัย

ความกังวลเหล่านี้ก่อนหน้านี้ขยายไปถึงความจำเป็นในการรับเด็กไปโรงเรียน Anna Songhurst นักชีววิทยาเชิงอนุรักษ์และผู้ร่วมก่อตั้ง Ecoexist กล่าวว่า “พ่อแม่กลัวว่าลูก ๆ ของพวกเขาจะต้องเดินไปและกลับจากโรงเรียนในตอนเช้าและตอนเย็น” เนื่องจากพวกเขามักจะพบกับช้าง “แม้แต่ผู้ที่ต้องการใช้บริการที่คลินิกก็มักจะไม่ทำ เพราะกลัวว่าจะเจอช้าง”

เมื่ออ้างถึงความขัดแย้งระหว่างคนกับช้างที่เพิ่มขึ้น ในปี 2019 รัฐบาลบอตสวานายกเลิกคำสั่งห้ามล่าช้างเป็นเวลาห้าปีเพื่อให้เกษตรกรสามารถปกป้องชีวิตความเป็นอยู่และชีวิตของพวกเขาจากการถูกช้างทำร้าย

แม้ว่าการตัดสินใจดังกล่าวจะก่อให้เกิดการวิพากษ์วิจารณ์จากนักอนุรักษ์แต่ก็ได้รับการต้อนรับจากหลาย ๆ คนในชุมชนในภูมิภาคนี้ Botshelo Sesinyi ผู้จัดการทั่วไปของ Okavango Community Trust กล่าวว่าแม้ช้างจะเป็นแหล่งรายได้อันมีค่าสำหรับภาคการท่องเที่ยวของบอตสวานา สำหรับชาวนาที่ยากจนที่อาศัยอยู่ในหมู่บ้านสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ ช้างเหล่านี้เป็น “ภัยคุกคามที่คุกคามชีวิตของพวกเขา”

ภารกิจของเราคือการสนับสนุนชีวิตและความเป็นอยู่ของผู้คนที่แบ่งปันพื้นที่กับช้าง – Anna Songhurst

การสร้างการอยู่ร่วมกันระหว่างคนกับช้างมีความสำคัญในหลายพื้นที่ทั่วโลก และความล้มเหลวในการสร้างความสามัคคีดังกล่าวอาจเป็นภัยคุกคามต่อจำนวนประชากรช้างที่เฟื่องฟู ความขัดแย้งระหว่างคนกับช้างที่เพิ่มขึ้นในบังกลาเทศ เช่น ทำให้ประชากรช้างที่ใกล้สูญพันธุ์ของประเทศนั้นตกอยู่ในความเสี่ยงร้ายแรงที่จะสูญพันธุ์ โดยเหลือเพียงไม่กี่ร้อยตัวในขณะนี้

ในสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ Okavango ช้างประมาณ 25 ตัวถูกฆ่าตายในความขัดแย้งทุกปี Ecoexistก่อตั้งขึ้นในปี 2556 เพื่อส่งเสริมความสามัคคีระหว่างมนุษย์และช้างในพื้นที่ฮอตสปอตนี้และช่วยให้พวกเขาอยู่เคียงข้างกัน

“ภารกิจของเราคือการสนับสนุนชีวิตและความเป็นอยู่ของผู้คนที่อาศัยอยู่ร่วมกับช้าง” ซองเฮิร์สต์กล่าว

ด้วยการนำเกษตรกร นักวิทยาศาสตร์ ผู้นำหมู่บ้าน ผู้กำหนดนโยบาย และนักธุรกิจมารวมกัน Ecoexist มีเป้าหมายที่จะสร้างแนวทางแก้ไขเพื่อลดความขัดแย้งระหว่างมนุษย์กับช้าง

Elephant Express เป็นเพียงหนึ่งในโซลูชั่นเหล่านี้ ในการจัดตั้ง ภารกิจแรกของ Ecoexist คือการระบุเส้นทางของช้างตามทางเดินบางส่วน ขณะที่พวกมันย้ายจากพื้นที่แห้งไปยังสามเหลี่ยมปากแม่น้ำ Okavango เพื่อเข้าถึงแหล่งน้ำ

โดยดำเนินการติดตามความเคลื่อนไหวของช้าง สำรวจพื้นที่ สัมภาษณ์ชาวบ้าน และรวบรวมความรู้พื้นเมือง

ข้อมูลนี้ใช้ข้อมูลนี้เพื่อปักหมุดสถานที่บางแห่งที่ทางเดินช้างตัดกับถนนลูกรังที่เชื่อมหมู่บ้านทั้ง 13 แห่งเข้าด้วยกันตามแม่น้ำโอกาวังโก Ecoexist ทำเครื่องหมายจุดเหล่านี้เพื่อลดการเผชิญหน้าคนเดินเท้ากับช้าง จากนั้นจึงตัดสินใจเลือกเส้นทางรถประจำทางที่ดีที่สุด

ปัจจุบัน รถมินิบัสสองคันของ Ecoexist สามารถขนส่งเด็กนักเรียนประมาณ 170 คน และนักเรียนที่มีอายุมากกว่า 40 คน ที่ลงทะเบียนเรียนในมหาวิทยาลัย Botswana Open University รวมถึงเจ้าหน้าที่ทางการแพทย์ที่ถูกส่งไปยังคลินิกและผู้ป่วย Songhurst กล่าว “พยาบาลและแพทย์ถูกส่งไปยังสถานที่ที่ยากต่อการเข้าถึงบริการสุขภาพ ในช่วงล็อคดาวน์ของ Covid-19 [รถเมล์] [รถเมล์] ได้ขนส่งพยาบาลและแพทย์ไปยังบ้านของผู้คน”

Songhurst กล่าวว่ามีเหตุการณ์การเหยียบย่ำมนุษย์ครั้งหนึ่ง ซึ่งเหยื่อไม่ใช่แพทย์หรือนักเรียน นับตั้งแต่รถเมล์เริ่มดำเนินการในปี 2020 ลดลงจากการเสียชีวิตของมนุษย์อย่างน้อยหนึ่งรายทุกปีในพื้นที่เดียวกัน เธอกล่าวเสริม DWNP กล่าวว่าตัวเลขการเสียชีวิตของ “ช้างที่มีปัญหา” อย่างเป็นทางการในช่วงเวลานี้ไม่สามารถหาได้ในภูมิภาคนี้โดยเฉพาะ

ตามข้อมูลของ Songhurst ในกรณีส่วนใหญ่ที่บุคคลถูกช้างฆ่าโดยขอทานทางทิศตะวันออกในช่วงสิบสามปีที่ผ่านมา ช้างหนึ่งตัวหรือมากกว่านั้นถูกยิงเพื่อตอบโต้

มีสัญญาณบ่งชี้ว่ารถเมล์ได้ช่วยลดความกลัวและความวิตกกังวลของชาวบ้านในการใช้ชีวิตร่วมกับช้าง Songhurst กล่าว “อัตราการเข้าเรียนที่โรงเรียนดีขึ้น และครูยังได้รายงานผลการปฏิบัติงานที่ดีขึ้นด้วย” เธอกล่าว

มันช่วยฉันได้จริง ๆ เพราะฉันไม่ต้องเสี่ยงกับการข้ามทางเดินของช้างในขณะที่ฉันเดินเท้าไปโรงเรียนและกลับ – Ikamogeleng Mojasagagwe

พ่อแม่บอกว่ารู้สึกปลอดภัยมากขึ้น Ikamogeleng Mojasagagwe ซึ่งอาศัยอยู่ในเขตชานเมืองของหมู่บ้าน Eretsha กล่าวว่ารถประจำทางไม่เพียงช่วยชีวิตลูกสองคนของเธออายุ 5 และ 7 ขวบเท่านั้น แต่ยังรวมถึงลูกของเธอด้วย

“มันช่วยฉันได้จริง ๆ เพราะฉันไม่เสี่ยงที่จะเดินข้ามทางช้างเผือกขณะที่ฉันเดินเท้าไปโรงเรียนและไปกลับ” เธอกล่าว “ก่อนหน้านี้ ฉันต้องตื่นแต่เช้าทุกเช้าเพื่อพาลูกๆ ของฉันไปโรงเรียนเป็นระยะทาง 6 กม. (3.7 ไมล์) แล้วกลับมาอีกครั้งในตอนบ่ายเพื่อไปรับพวกเขาจากโรงเรียน เพราะพวกเขายังเด็ก”

เคอร์ริน คาร์เตอร์ ผู้ก่อตั้ง Elephant Connection ในแซมเบีย ซึ่งเป็นองค์กรพัฒนาเอกชนที่ส่งเสริมการอยู่ร่วมกันระหว่างช้างกับมนุษย์ กล่าวว่าการแสดงความเห็นอกเห็นใจและการเอาใจใส่ต่อผู้ที่ได้รับผลกระทบจากช้างเป็นส่วนสำคัญในการลดความขัดแย้งระหว่างมนุษย์กับช้าง

“การที่ [Ecoexist] ทำงานบนพื้นดินควบคู่ไปกับชุมชนนั้นเป็นประโยชน์อย่างมาก เนื่องจากทำให้ผู้คนรู้สึกว่าได้ยินว่าพวกเขาได้รับผลกระทบจากช้างอย่างไร” เธอกล่าว “ชุมชนมักรู้สึกว่าถูกละเลย”

การดำเนินงานในแต่ละวันของรถประจำทางได้รับการจัดการร่วมกันระหว่าง Ecoexist และความไว้วางใจของชุมชน ซึ่งจะเข้าควบคุมการดำเนินงานของรถประจำทาง รวมถึงการหาเงินทุนภายในเวลาสามปี Songhurst กล่าวเสริม บริษัทซาฟารีท่องเที่ยว 2 แห่งคือ Natural Selection และUnchartered Africaได้ซื้อรถโดยสารต้นแบบและครอบคลุมค่าใช้จ่ายรายปี 20,000 ดอลลาร์ (16,600 ปอนด์) เป็นเวลาสองปี KAZA ยังได้ให้คำมั่นสัญญาว่าจะให้การสนับสนุนทางการเงินจำนวน 10,000 ยูโร (8,400 ปอนด์, 10,100 ดอลลาร์) แก่การดำเนินงานของรถโดยสาร

อย่างไรก็ตาม Sesinyi จาก Okavango Community Trust กล่าวว่าค่าใช้จ่ายในการดำเนินการมักจะเกินงบประมาณที่มีอยู่

Moyei Karundu หนึ่งในคนขับรถสองแถวบอกฉันว่าการไม่มีคนขับหมายความว่าหากคนใดคนหนึ่งล้มป่วย บริการจะตกอยู่ในอันตราย เช่นเดียวกับการดำเนินการของโรงเรียน เขายังส่งเด็กๆ ไปที่คอกปศุสัตว์ของครอบครัวในวันศุกร์ และพาพวกเขากลับบ้านในวันอาทิตย์ เพื่อเตรียมพร้อมสำหรับการเรียนในวันรุ่งขึ้น เขากล่าว

ในเช้าวันอาทิตย์ เขานำรถสองแถวที่ตกแต่งด้วยภาพวาดช้างมาจอดที่ป้ายรถเมล์ที่กำหนดไว้บนถนนลูกรังระหว่างเอเรทชาและโกนุทสึกะ ระหว่างรอเด็กๆ วิ่งมาที่ป้ายรถเมล์และขึ้นรถพร้อมภาชนะใส่นมสด นมเปรี้ยว และเนื้อเพื่อนำกลับบ้านจากเสาปศุสัตว์ เขาชี้ไปที่ป้ายสีเขียวเข้มที่เขียนว่า “ระเบียงช้าง” ช้างถูกเหยียบตายหญิงสาววัย 20 ปีที่นี่เมื่อสามปีก่อน เขากล่าว

แต่มีผู้คนจำนวนมากที่ต้องการความช่วยเหลือมากกว่ารถเมล์สองสายที่สามารถจัดหาเงินทุนในปัจจุบันได้ Songhurst กล่าวเสริม Mosupi ของ Ecoexist กล่าวว่าทรัพยากรที่จำกัดทำให้บริการเลือกได้ว่าจะขนส่งใคร และรถประจำทางให้ผู้ใหญ่นั่งได้เฉพาะในโอกาสที่หายากที่สุดเท่านั้น “เราจะช่วยเหลือทุกคนถ้าเรามีทรัพยากรเพียงพอ”

คุณไม่สามารถนำสัตว์ไปหรือผู้คนได้ คุณต้องมีกลไกที่เข้มข้นเพื่อลดความขัดแย้งซึ่งเป็นสิ่งที่รถเมล์เหล่านี้ทำ – Nyambe Nyambe

Ecoexist มีกำหนดการส่งเจ้าหน้าที่สาธารณสุขไปเยี่ยมถิ่นฐานตามเวลาที่กำหนด “เราได้แจ้งชุมชนแล้วและพวกเขารู้ว่านี่ไม่ใช่รถพยาบาล” Mosupi กล่าว – เฉพาะผู้ป่วยที่มีภาวะสุขภาพที่สำคัญที่สุดเท่านั้นที่จะได้รับรถ

ความจำเป็นในการชำระเงินสำหรับรถมินิบัสแทนที่จะเป็น 4×4 เนื่องจากค่าใช้จ่ายยังหมายความว่าบริการไม่สามารถเข้าถึงนักเรียนบางคนในภูมิประเทศที่ยากลำบาก Mosupi กล่าวเสริม

การขาดเงินทุนระยะยาวเป็นความท้าทายหลักที่โครงการการอยู่ร่วมกันหลายโครงการต้องเผชิญ แม้จะเริ่มต้นในครั้งแรกก็ตาม คาร์เตอร์กล่าว “ทุนสนับสนุนส่วนใหญ่มีอายุหนึ่งถึงสองปี ดังนั้น คุณจึงไม่สามารถเปิดตัวโครงการในขนาดที่ใหญ่พอ ทำให้หลายโครงการไม่ยั่งยืน”

ความท้าทายด้านเงินทุนเหล่านี้มีความสำคัญต่อการเอาชนะ ความพยายามเช่น Elephant Express มีความสำคัญต่อการสร้างการอยู่ร่วมกันที่จำเป็นอย่างยิ่งระหว่างมนุษย์และช้างที่อาศัยอยู่ในภูมิภาค Nyambe กล่าว

“คุณไม่สามารถเอาสัตว์หรือคนออกไปได้ คุณต้องสร้างกลไกที่เข้มข้นเพื่อลดความขัดแย้ง ซึ่งเป็นสิ่งที่รถเมล์เหล่านี้ทำ”

บทความนี้ได้รับการปรับปรุงเมื่อวันที่ 19 สิงหาคม พ.ศ. 2565 เพื่อแก้ไขแถลงการณ์ในประเด็นแรกเกี่ยวกับจำนวนคนและช้างในบอตสวานา

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.